Explosão em Bangladesh

Um incêndio e uma enorme explosão mataram pelo menos 49 pessoas e feriram outras centenas em um depósito perto da cidade de Chittagong, Bangladesh.

Centenas de pessoas chegaram para combater o fogo quando vários contêineres explodiram no local em Sitakunda.

Pensa-se que os produtos químicos foram armazenados em alguns dos recipientes.

Incêndios industriais são comuns em Bangladesh e muitas vezes são atribuídos a regulamentos de segurança deficientes.

Muitos dos feridos estão em estado crítico e o número de pessoas mortas deve aumentar.

Os hospitais da região estão sobrecarregados, com multidões de pessoas esperando nos corredores por tratamento. Médicos apelaram para doações de sangue e alguns dos feridos foram transportados de avião para a capital, Dhaka.

O incêndio começou por volta das 21h00 locais (15h00 GMT) de sábado e centenas de bombeiros, polícia e voluntários chegaram rapidamente ao local.

Enquanto tentavam extinguir as chamas, uma enorme explosão abalou o local, envolvendo muitos dos socorristas em chamas e jogando destroços e pessoas no ar.

“A explosão me jogou a cerca de 10 metros de onde eu estava. Minhas mãos e pernas estão queimadas”, disse o motorista do caminhão Tofael Ahmed à agência de notícias AFP.

Voluntários, alguns usando apenas sandálias nos pés, continuaram a trazer corpos dos destroços em chamas na manhã de domingo.

Fotos do rescaldo mostraram os restos retorcidos de contêineres de metal e o teto desabado de um armazém. Um jornalista local disse à BBC que havia um odor pungente no ar.

Pelo menos cinco bombeiros morreram na explosão e vários outros ficaram feridos. Muitas pessoas ainda estão desaparecidas, incluindo jornalistas que estavam relatando o incêndio antes da explosão.

A explosão foi tão grande que foi ouvida a vários quilômetros de distância e quebrou as janelas dos prédios próximos. Um lojista local disse a repórteres que um pedaço de detritos voou meio quilômetro e caiu em sua lagoa. Ele descreveu ter visto “bolas de fogo caindo como chuva” após a explosão.

Muitas pessoas em Bangladesh estão comparando a explosão com a enorme explosão que atingiu Beirute em 2020, disse Akbar Hossain, da BBC, em Daca. Ele disse que as pessoas relataram ter ouvido a explosão de 30 a 40 km (19 a 25 milhas) de distância.

Os bombeiros ainda estavam lutando para apagar o fogo no domingo, com explosões contínuas tornando a situação mais difícil, segundo os bombeiros.

O exército colocou sacos de areia para evitar que produtos químicos fluíssem para o Oceano Índico.

Cerca de 4.000 contêineres foram armazenados no depósito em Sitakunda, que fica a 40 km (25 milhas) de Chittagong – principal porto marítimo de Bangladesh e segunda maior cidade. Sitakunda atua como ponto de trânsito para mercadorias que transitam pelo porto.

Um funcionário do governo regional disse que o depósito continha milhões de dólares em roupas esperando para serem exportadas para varejistas ocidentais.

Bangladesh é um importante fornecedor de roupas para o Ocidente e prosperou na última década para se tornar o segundo maior exportador de roupas do mundo.

Mas os regulamentos de segurança são frequentemente ignorados ou mal aplicados, e houve vários grandes incêndios e outros incidentes nas fábricas nos últimos anos.

No domingo, o jornal Dhaka Tribune publicou uma lista de 12 desastres industriais – incluindo incêndios, colapsos de edifícios e vazamentos de produtos químicos – que mataram mais de 1.000 pessoas desde 2005.

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